Géneros cinematográficos: El western

El western relata historias relacionadas con las conquista de los territorios occidentales de Estados Unidos.

Esta colonización se llevó a cabo a lo largo del siglo XIX por parte de los inmigrantes europeos, quienes llegaban en caravanas para ocuparse en los tres principales negocios que brindaban esa franja continental como la agricultura, la ganadería y la minería (especialmente en búsqueda de oro).

Los enfrentamientos de los pioneros con los pueblos indígenas y la delincuencia organizada, simbolizaron las esperanzas de progreso y prosperidad en los justicieros ocasionales, quienes se convirtieron en héroes gracias a la narración de sus aventuras en periódicos y novelas.

“Asalto y robo a un tren” es considerada la primera filmación del género western.

Si bien se considera al filme “El nacimiento de una nación” de 1915 como la primera en el género western, fue precedida por “Asalto y robo a un tren” de Edwin S. Porter, filmada en una época donde la narración se reflejaba en las páginas de los diarios.

Las décadas de los cuarenta y los cincuenta, propiciadas por la aparición del color y los grandes formatos en el cine, ofrecen un amplio número de obras maestras en lo que al cine del Oeste se refiere. En esta línea, conviene señalar títulos como Incidente en Ox-Bow (The Ox-Bow Incident, 1943), de William A. Wellman, Sólo ante el peligro (High Noon, 1952), de Fred Zinnemann, Río de Sangre (The Big Sky, 1952), de Howard Hawks, Yuma (Run the Arrow, 1957), de Samuel Fuller,Horizontes lejanos (Bend of the River, 1952), de Anthony Mann, Raíces profundas (Shane, 1953) de George Stevens, Río Bravo (1959), de Hawks, y Los siete magníficos (The Magnificent Seven, 1960), de John Sturges.

Danza con lobos hizo acreedor a Kevin Costner del premio Oscar por Mejor Director y Mejor Película.

A pesar de que el género western genera poco interés, los creadores han insistido en la fórmula, actualizando sus tópicos y homenajeando a los directores como Ford, Wellman y Hawks, capaces de llevar a la pantalla la épica colonizadora. De las películas relativamente más recientes ocupados en este género, sobresalen Forajidos de leyenda (The Long Riders, 1980), de Walter Hill, Silverado (1985), de Lawrence Kasdan, Bailando con lobos (Dances With Wolves, 1990), de Kevin Costner, y Sin perdón (Unforgiven, 1992), de Clint Eastwood.

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación.